UTMB® 2016 - Caroline Chaverot
UTMB® 2016 - Caroline Chaverot

UTMB® 2016 : Une édition à couper le souffle !

L’édition 2016 de l’UTMB® a offert aux 7 500 coureurs inscrits sur les quatre courses au programme une édition suffocante à tous les points de vue.

Déjà parce qu’à la canicule régnant dans les cieux depuis lundi a succédé une grosse période orageuse samedi soir, compliquant la tâche du gros du peloton encore engagé dans la montagne. Mais aussi parce que des scénarios incroyables et des rebondissements à foison ont animé les différentes épreuves de cette édition 2016 mémorable et subjugué le public venu en nombre cette année encore.

UTMB® 2016

UTMB® 2016

Suspense sur l’UTMB®

L’UTMB® a notamment proposé un scénario de course incroyable et indécis, tant chez les hommes que sur la course féminine.

Partis vendredi à 18 heures du centre de Chamonix pour un périple de 170 km et 10 000 m D+, les concurrents de l’UTMB® ont passé une première nuit en montagne. Après la chaleur écrasante de la fin de journée, les 2 555 prétendants au titre de finisher (dont 10,1 % de femmes) ont tenté de trouver une fraîcheur toute relative, une fois le soleil couché.

La baisse du mercure n’a pas empêché pléthore d’abandons, bien avant la mi-course. Jason Schlarb (USA) est le premier « grand nom » à déclarer forfait après une trentaine de kilomètres, bientôt suivi par Ryan Sandes (RSA), Tofol Castanyer (ESP) après un peu plus de quatre heures de course. L’hécatombe chez les favoris se poursuit durant la nuit, en direction de la base de vie de Courmayeur (km 79). Luis Alberto Hernando (ESP), Thomas Lorblanchet (FRA), Diego Pazos (SUI), Didrik Hermansen (NOR), Miguel Heras (ESP) abandonnent également.

UTMB® 2016 - Zach Miller

UTMB® 2016 – Zach Miller

En tête de course depuis le départ de Chamonix, Zach Miller (USA), vainqueur de la CCC® 2015, a mis le feu au peloton pour sa première sortie sur un format aussi long. À ses trousses, les Français Julien Chorier et Fabien Antolinos tentent de limiter l’écart, et pointent à environ vingt minutes de Zach après une centaine de kilomètres de course. Le leader américain « coince » ensuite entre La Fouly et Champex (124 km), où Julien Chorier et Fabien Antolinos le rejoignent au ravitaillement. Un trio se reforme en tête de course, à une quarantaine de kilomètres de l’arrivée, dessinant le scénario d’une fin de course palpitante.

Mais c’est sans compter sur de nouveaux rebondissements, avec l’abandon de Fabien Antolinos, la baisse de régime de Julien Chorier et la formidable remontée de Ludovic Pommeret de la 50e place aux Chapieux (km 49) à la victoire finale à Chamonix.

UTMB® 2016 - Ludovic Pommeret

UTMB® 2016 – Ludovic Pommeret

Ludovic Pommeret a réalisé une course héroïque pour remporter l’un de ses plus retentissants succès, à 41 ans. Le coureur savoyard sera passé du trépas – lorsque vers minuit samedi, il a dû marcher, entre les Contamines et les Chapieux, vaincu par des maux de ventre, naviguant aux alentours de la 50e place – à la vie, lorsque, plusieurs heures plus tard, il « ressuscitait » pour remonter une cinquantaine de places dans la nuit, et retrouver l’avant de la course.

UTMB® 2016 - Gediminas Grinius

UTMB® 2016 – Gediminas Grinius

Ludovic Pommeret est parvenu à se refaire une santé au fil des kilomètres. Il a rejoint, à 30 km de l’arrivée, l’Américain Zach Miller qui caracolait en tête depuis le départ, ainsi que Gediminas Grinius (LIT), avant de les « déposer » dans la montée vers Catogne. Il a accentué alors son avance dans la montée vers la Tête aux Vents (km 158), par plus de 30°C, avant de de filer vers la victoire en 22 heures, devant Gediminas, et l’Américain Tim Tollofson, auteur d’une fin de course phénoménale. Les Américains placent d’ailleurs 3 hommes dans les 6 premiers, faisant ainsi des États-Unis une nation phare de cette édition.

UTMB® 2016 - Tim Tollofson

UTMB® 2016 – Tim Tollofson

Une victoire renversante, indécise jusqu’à son terme, à l’image de la course féminine. Caroline Chaverot (FRA) et Andrea Huser (SUI) se sont en effet livrées un combat de plus de 25 heures. Les deux favorites n’ont jamais été éloignées de plus de 20 minutes durant les 170 km de course, Caroline conservant toujours la tête. Cette avance fondait à 7 minutes à La Forclaz (km 147), puis bientôt 4 minutes. On craignait de voir se reproduire le scénario de 2015 pour Caroline Chaverot (abandon à Vallorcine après avoir mené toute la course).

UTMB® 2016 - Caroline Chaverot

UTMB® 2016 – Caroline Chaverot

Mais dans la montée vers Catogne (km 145), puis dans celle de la Tête aux Vents, Caroline se reconstruisait une avance plus confortable d’une dizaine de minutes, pour boucler victorieusement l’épreuve en 25h15:7 minutes devant l’infirmière suisse de 45 ans. « Comme l’an dernier j’ai eu des crampes, mais cette fois-ci, j’ai pu continuer jusqu’au bout », raconte Caroline Chaverot. « Cette victoire a vraiment une saveur particulière, car ce fut un combat constant avec Andrea. Ce n’est pas comme si j’avais eu 2 heures d’avance… À un moment, j’ai même fait le deuil de la victoire quand elle est revenue très près de moi, je me disais que 2e, finalement, ce serait pas si mal… J’ai vraiment puisé au fond de moi comme jamais pour construire ce succès », conclut celle qui succède à Nathalie Mauclair et Karine Herry dans le palmarès des victoires françaises féminines sur l’UTMB®.

UTMB® 2016 - Andrea Huser

UTMB® 2016 – Andrea Huser

Alors que les trombes d’eau s’abattaient sur le parcours en début de soirée, une bataille analogue avait lieu entre l’Espagnole Uxue Fraile, et la Française Juliette Blanchet, pour la 3e place. L’Iséroise a lâché prise dans les vingt derniers kilomètres, pour laisser la dernière marche du podium à l’Espagnole (27h10).

Podium

Hommes

  • 1er : Ludovic POMMERET- FR – 22:00:02
  • 2ème : Gediminas GRINIUS- LTU – 22:26:05
  • 3ème : Tim TOLLEFSON- USA – 22:30:28

Femmes

  • 1er : Caroline CHAVEROT- FRA – 25:15:40
  • 2ème : Andrea HUSER- SUI – 25:22:56
  • 3ème : Uxue FRAILE AZPEITIA- ESP – 27:10:22

Statistiques 

Nombre de partants : 2555 dont femmes : 258 (10,10% des partants)

Nombre d’arrivants : 1468 (57,45% des partants) dont femmes : 131 (8,92% des arrivants) (50,77% des partantes)

Nombre total d’abandons : 1087 (42,54% des partants)

Surchauffe sur la TDS®

La folle semaine chamoniarde s’est ouverte mercredi avec la TDS®, partie à 6h00 de Courmayeur (ITA). 1 792 coureurs, dont 174 femmes, étaient sur la ligne de départ. Au programme : 119 km et 7 250 m de dénivelé, en passant par le col Chavannes, le plus haut col du parcours (2 603 m d’altitude) entre Italie et France.

UTMB® 2016 -

UTMB® 2016 -

Sous un soleil généreux et dans une ambiance surchauffée, l’Espagnol Pau Capell, leader provisoire de l’Ultra-Trail® World Tour, a remporté l’épreuve en 14h45, devançant un autre ibérique, Yeray Duran, de près d’une demi-heure, et l’Italien Franco Colle. Le premier Français, Ugo Ferrari, termine au pied du podium, à la 4e place.

UTMB® 2016 - Pau Capell

UTMB® 2016 – Pau Capell

Chez les filles, la coureuse locale Delphine Avenier l’emporte, devant l’Américaine Meredith Edwards et Christelle Bard (FRA).

Le dernier finisher de l’épreuve, Grégoire Gregori, boucle son périple jeudi en milieu d’après-midi, après plus de 33 heures de course. Il l’ultime concurrent à franchir la ligne de cette TDS® marquée par 41% d’abandons dûs à la canicule.

Podium

Hommes

  • 1er : Pau CAPELL – ESP – 14:45:44
  • 2ème : Yeray DURAN LOPEZ – ESP – 15:14:07
  • 3ème : Franco COLLE – ITA – 15:32:45

Femmes

  • 1er : Delphine AVENIER – FRA – 18:46:24
  • 2ème : Meredith EDWARDS – USA – 18:59:26
  • 3ème : Christelle BARD – FRA – 19:29:06

Statistiques

Nombre de partants : 1794 dont femmes : 174 (9,70% des partants)

Nombre d’arrivants : 1060 (59,09% des partants) dont femmes : 111 (10,47% des arrivants) (63,79% des partantes)

Nombre total d’abandons : 734 (40,91% des partants)

OCC – Xavier Thévenard complète sa collection de victoires sur l’UTMB®

Xavier Thévenard a remporté jeudi en début d’après-midi, après 5h28:37 de course, l’édition 2016 de l’OCC, reliant Orsières (SUI) à Chamonix (FRA) via Champex (SUI) : une distance de 55 km pour 3 300 m D+ à laquelle 1 414 coureurs ont pris part.

Le coureur jurassien, tenant du titre de l’UTMB®, réalise l’exploit d’avoir remporté, sur les 6 dernières années, la CCC® (2010), l’UTMB® (2013 et 2015), la TDS® (2014), et aujourd’hui, l’OCC. Un grand chelem inédit, sur une distance inédite pour Xavier, plus habitué aux formats longs. « En m’inscrivant sur cette course, je ne cherchais pas forcément la victoire » note-t-il à l’arrivée, le visage ruisselant et émacié après sa course sous une chaleur torride. « Comme à chaque fois, j’essaie surtout de bien faire les choses, et de bien veiller à la gestion de ma course. Aujourd’hui, c’était une nouvelle expérience pour moi, sur une distance qui ne m’est pas habituelle mais qui me sert de préparation pour mon objectif de fin de saison, l’Ultra-Trail® du Mont Fuji ».

UTMB® 2016 - Xavier Thévenard

UTMB® 2016 – Xavier Thévenard

Le Jurassien a bataillé dur toute la matinée pour décrocher un à un ses adversaires, et notamment le Marocain Rachid El Morabity, et le Français Thibaut Baronian. Ce trio de favoris a rapidement pris les commandes de la course, avant que Xavier ne s’impose au forceps, au fil des kilomètres.

Dans Catogne (km 31), peu après la mi-course, Thibaut Baronian décroche, « planté » dans la montée, tandis que que le Marocain, quadruple vainqueur du Marathon des Sables, tente de s’accrocher, pour l’une de ses rares sorties de son Maroc natal.

UTMB® 2016 - Thibaut Baronian

UTMB® 2016 – Thibaut Baronian

El Morabity parvient à contenir le retour de Baronian, qui chute dans la dernière descente de La Flégère. Il sauve une poignée de secondes sur la ligne d’arrivée et conserve cette 2e place. Pour la première fois, un athlète africain monte sur un podium de l’épreuve. « C’est un peu un rêve qui se réalise aujourd’hui » dit Rachid El Morabity. « J’ai vécu une très belle aventure, et pris beaucoup d’expérience sur cette course et dans cette atmosphère » confie l’enfant de Zagora, qui avoue vouloir à l’avenir davantage fouler les sentiers de montagne que les dunes des déserts dont il s’est fait un spécialiste.

Chez les femmes, c’est l’Espagnole Mercedes Arcos qui remporte l’épreuve en 6h54mn13, devant deux Italiennes, Lara Crivelli, et Francesca Scribani.

Podium

Hommes

  • 1er : Xavier THEVENARD – FRA – 05:28:37
  • 2ème : Rachid EL MORABITY – MAR – 05:43:23
  • 3ème : Thibaut BARONIAN – FRA – 05:43:48

Femmes

  • 1er : Mercedes ARCOS ZAFRA – ESP – 06:54:13
  • 2ème : Lara CRIVELLI – ITA – 07:34:06
  • 3ème : Sonia LOCATELLI – ITA – 07:34:19

Statistiques

Nombre de partants : 1414 dont femmes : 356 (25,18% des partants)

Nombre d’arrivants : 1232 (87,13% des partants) dont femmes : 317 (25,73% des arrivants) (89,04% des partantes)

Nombre total d’abandons : 182 (12,87% des partants)

Révélations sur la CCC®

Sur la CCC®, 1 386 finishers sont parvenus à franchir la ligne d’arrivée (65% de finishers).

Michel Lanne a été le plus rapide d’entre eux, remportant cette édition en 12h10. Pour sa première participation à une course de l’événement UTMB®, le secouriste du PGHM d’Annecy a concrétisé l’un de ses objectifs les plus chers.

UTMB® 2016 - Michel Lanne

UTMB® 2016 – Michel Lanne

Là encore, le scénario fut indécis jusqu’à la ligne d’arrivée, avec un trio lancé aux basques du Français, constitué d’un jeune Japonais de 22 ans, Ruy Ueda, d’un vétéran italien, Giuliano Cavallo, et du Français Clément Molliet. Les trois hommes sont finalement arrivés dans cet ordre sur la place du Triangle de l’Amitié de Chamonix, les quatre premiers de l’épreuve se tenant en un quart d’heure.

UTMB® 2016 - Ruy Ueda

UTMB® 2016 – Ruy Ueda

Chez les filles, la Scandinavie a révélé une nouvelle athlète et prouvé la santé insolente du trail nordique, en plaçant sur la plus haute marche du podium Mimmi Kotka. La Britannique Jo Meek et l’Espagnole Teresa Nimes Perez se sont disputé âprement les deux dernières places du podium

Podium

Hommes

  • 1er : Michel LANNE – FRA – 12:10:04
  • 2ème : Ruy UEDA – JPN – 12:15:20
  • 3ème : Giuliano CAVALLO – ITA – 12:19:21

Femmes

  • 1er : Mimmi KOTKA – SWE- 13:42:46
  • 2ème : Jo MEEK – GBR – 14:09:34
  • 3ème : Teresa NIMES PEREZ – FRA – 14:14:01

Statistiques

Nombre de partants : 2129 dont femmes : 319 (14,98% des partants)

Nombre d’arrivants : 1386 (65,10% des partants) dont femmes : 215 (15,51% des arrivants) (67,40% des partantes)

Nombre total d’abandons : 741 (34,81% des partants)

L’Espagne, cette année, aura été un ton en-dessous de ses performances habituelles, qui la voit habituellement truster les podiums sur les différentes épreuves. On notera cependant la victoire de Mercedes Arcos sur l’OCC, et le doublé de Pau Capell et Yeran Duran sur la TDS® (119 km/7 250 m D+).

UTMB® 2016 -

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« Lors de cette magnifique 14e édition nous avons tous ensemble ressenti et partagé une émotion positive, un formidable message d’espoir pour nos amis italiens et tous ceux qui souffrent dans le monde », souligne Catherine Poletti, directrice de l’UTMB®.

« Je suis certain que chacun gardera de très nombreuses images de cette édition : une nature extraordinaire, la passion partagée, l’engagement, les souffrances et le plaisir, les rires et les larmes, la célébration, mais aussi un esprit unique et des valeurs partagées par tous les acteurs, l’organisation, les communes, les bénévoles, les athlètes extraordinaires, les partenaires, les médias et bien sûr les spectateurs », conclut Antti Karava, Directeur Marketing et Communication Columbia Sportswear International.

Rendez-vous l’année prochaine, du 28 août au 3 septembre 2017.

Crédit Photos : Goran Mojicevic

UTMB® 2016 -

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